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Thales Alenia Space, lanciato il terzo modulo Pcm-Cygnus

Il nuovo veicolo commerciale per il rifornimento della Iss rimarrà agganciato per 30 giorni al suo obiettivo. Si disintegrerà al rientro in atmosfera

14 Lug 2014

A.S.

E’ stato lanciato con successo ieri, quando in Italia erano le 18:52 in Italia, dalla base Nasa di Wallops Island, in Virginia, a bordo del lanciatore di Orbital Antares, il terzo di nove moduli Pcm (Pressurized Cargo Module) Cygnus, sviluppati da Thales Alenia Space per Orbital Sciences Corporation destinati al trasporto cargo (rifornimenti per l’equipaggio, ricambi ed esperimenti scientifici) alla Stazione Spaziale Internazionale. Si tratta della seconda missione operativa relativa al servizio commerciale di rifornimento della Stazione Spaziale.

“Dopo aver lasciato il sito Thales Alenia Space di Torino lo scorso gennaio – si legge in una nota dell’azienda – il modulo ha raggiunto la base di lancio Nasa, dove è stato integrato da Orbital con il Modulo di Servizio, per formare il veicolo di trasporto Cygnus.

La navicella Cygnus, dopo una navigazione di meno di 4 giorni, sarà catturata dal braccio robotico della Stazione Spaziale e agganciata alla porta Nadir del Nodo 2, altro elemento costruito da Thales Alenia Space. Dopo circa 30 giorni di permanenza alla Stazione, periodo nel quale i circa 1650 kg di carico utile saranno scaricati e sostituiti con materiali di cui la stazione deve liberarsi, il veicolo completerà la sua missione sganciandosi e disintegrandosi al rientro in atmosfera”.

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La missione sarà supportata da un team congiunto Thales Alenia Space e Altec che risiederà nel Mission Support Center di Altec a Torino.

“Thales Alenia Space in partnership con Orbital Sciences Corporation fornirà in totale 9 moduli pressurizzati destinati al trasporto cargo – conclude il comunicato – per la Stazione Spaziale Internazionale nell’ambito dell’iniziativa di commercializzazione del servizio di trasporto cargo. Le unità in configurazione ‘standard’, capaci di trasportare sino a 2000 kg di cargo saranno in totale 4 e 5 invece quelle in configurazione ‘enhanced’, con una capacità di trasporto maggiorata fino a 2.700 kg. Basati sull’esperienza trentennale nel campo delle infrastrutture e dei sistemi di trasporto, i Cygnus PCMs, si fondano sulle competenze e capacità acquisite grazie ai precedenti e analoghi programmi sviluppati da Thales Alenia Space per la Stazione Spaziale Internazionale, come la mini-flotta di Mplm (Multi-Purpose Logistics Module), realizzati su contratto dell’Agenzia Spaziale Italiana e gli Atv (Automated Transfer Vehicle) Cargo Carrier, realizzati da Thales Alenia Space per l’Agenzia Spaziale Europea”.

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